3 mejores libros de Henry James, 2019

1843 – 1916

Hay una corriente o tendencia…, no sé, llámalo como quieras, en la que las historias se cuentan desde dentro, bajo el prisma único del protagonista o del personaje que se enfrenta a una escena. Introspección literaria podría llamarse, según algún erudito que le hubiera dado por etiquetar este estilo narrativo. Solo que, como la tendencia no se circunscribe a época concreta alguna, sino que es más bien el empeño del autor de turno por plasmar su historia como una suma de hechos subjetivos, pues los etiquetadores oficiales se vuelven locos sin la cronología correspondiente y lo obvian.

La cuestión es que Henry James es uno de los mayores representantes de esta corriente oficiosa donde lo subjetivo acaba componiendo un suculento mundo interior de personajes, un trazado psicológico muy vivo y dinámico, como un mosaico de pensamientos que acaba por representarse en el inabarcable lienzo de la mente humana.

Por lo demás, en cuanto a argumentos externos que terminen por componer la narración, el bueno de Henry James hizo acopio vital a través de sus diferentes escenarios vitales, desde sus Estados Unidos natales hasta la vieja Europa, donde pasó largísimas temporadas entre París y Londres.

Su empeño por hacer de la literatura un cauce hacia lo subjetivo que acabar sintonizando en mayor medida con el lector lo cultivó en decenas de obras. En cuanto a su teoría sobre la literatura, en algunos ensayos como El Arte de la Novela se puede descubrir esa voluntad determinada por hacer del arte de escribir algo más psicológico.

3 mejores libros de Henry James:

  1. Retrato de una dama: ¿Realmente se trata de cómo reacciona Isabel Archer ante el cambio de rumbo que toma su vida al pasar a ser beneficiaria de una suculenta herencia o más bien el asunto nos lleva a tomar conciencia como si nosotros fuéramos Isabel Archer? La cuestión es que Henry James aprovecha esa toma de conciencia simétrica, entre protagonista y lector, para que gracias a su capacidad para forzarnos hacia la introspección nos ubiquemos en la tesitura de discernir lo que somos cuando las circunstancias a nuestro alrededor se empeñan en girarnos completamente. Lo que era Isabel Archer es, es lo que ella quiere seguir siendo. Pero frente a ella se abren nuevas ideas sobre la responsabilidad, así como insinunantes tentaciones y deseos. La brújula de Isabel Archer empieza a perder su imán y con el su Norte. En la hipérbole de una herencia, de la riqueza instantánea se nos abre una apabullante historia sobre los cambios de percepción de nuestra realidad, sobre los espejismos y la necesaria fuerza interior para no sucumbir a nosotros mismos y la nueva idea de que todo se nos presenta favorable.

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  2. La copa dorada: Cuando América y Europa empezaron a conocerse, gracias a Cristobal Colón, parecería natural que el nuevo mundo conquistado acabara siendo el reflejo del nuevo. Y sin embargo con el paso de los años la distancia moral y política resultaba sorprendente. Para Henry James esta es una apasionante paradoja que explotó en muchas de sus novelas como esta. Adam y su hija Maggie disfrutan de una vida solazada por las ingentes rentas familiares. Ellos son dos americanos en Londres, entregados a la causa de destacar como nuevos ricos en la vieja Europa. En base a su capacidad económica trazan milimétricamente destinos paralelos con los que conseguir el renombre de los títulos que terminarán por caracterizarlos como nobles personajes de la sociedad europea. El acuerdo conlleva el control sobre la vida de otros dos personajes: Charlotte y Amerigo, sobre los que querrán disponer para su particular aventura de un destino…

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  3. Otra vuelta de tuerca: Esta novela supone una singular incursión del autor en lo fantástico. Contando con su capacidad para trazar lo psicológico de sus personajes, la historia toma por momentos derivas siniestras en las que acaba por despertar el miedo por lo desconocido, por las ánimas del tiempo del autor. Se trata de una novela como escrita por Poe y Becquer y pasada por un filtro racional que busque ese aspecto psicológico donde buscamos asidero para entender lo paranormal una vez que nos interesa siempre saber qué es lo que hay después de la muerte. ¿Dónde viajan las personas que queremos una vez que se han ido? Una extraña institutriz de la que nunca sabemos el nombre se encarga de cuidar a dos niños. Quien antes ocupara su lugar, Jessel es todavía una sombra que aterra a los niños. La nueva institutriz percibirá su presencia y se ocupará de buscar las respuesta para el miedo de los niños.

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