3 mejores libros de Elizabeth Jane Howard

La novela costumbrista encuentra en Elizabeth Jane Howard un especial punto de inflexión Porque, desde su configuración en forma de extensa saga, alcanza a ese punto de ficción histórica que sondería nuevos caminos para autores posteriores que pueden ir desde Ken Follett hasta Kate Morton (por citar a dos grandísimos superventas que tiran en muchas ocasiones de esas construcciones detallistas por un lado pero con su acción prolongada en varias entregas).

As√≠ que loados sean los pioneros. Porque voluntariamente o no; por inter√©s en buscar nuevos escenarios literarios o solo por falta de concisi√≥n derivada en la novel√≠stica por gruesas entregas, Elizabeth cautiv√≥ a millones de lectores y dej√≥ bien a las claras que los novelones por entregas funcionaban perfectamente en un p√ļblico lector anhelante de vivir esas otras vidas propuestas de manera m√°s continuada.

Pese a ser considerada en Inglaterra una de las m√°s grandes escritoras, la llegada de su obra a Espa√Īa siempre se ha producido de manera dispersa, sin el lustre de otros grandes narradores con sus populares series bajo el brazo. As√≠ que la editorial Siruela ha hecho un buen trabajo reciente y se ha decidido a poner en su sitio a esta escritora esencial

Top 3 novelas recomendadas de Elizabeth Jane Howard

Todo cambia

Empecemos por el final, que es cuando se entiende todo. Porque una fastuosa obra literaria como son las Crónicas de los Cazalet, se contemplan con asombrosa claridad desde esta atalaya final que culmina un ascenso truculento como todo proceso vital, digno de ser vivido a través de su intensa lectura. No es que haya que empezar la saga por aquí. Pero sí hay que apuntar que este final está muy a la altura de todo lo descubierto a lo largo del tiempo que ocupa la narración.

D√©cada de 1950. Con el fallecimiento de la Duquesita, matriarca indiscutible del clan de los Cazalet, desaparecen tambi√©n para siempre los √ļltimos vestigios del mundo de ayer, ese entorno privilegiado en el que prosper√≥ la familia, un universo de grandes mansiones y leales sirvientes, un perfecto equilibrio entre clase, ocio y tradici√≥n.

Y si bien los m√°s mayores no encuentran ya las claves para descifrar el futuro, los divorcios, los affaires, el equilibrio entre el matrimonio y la maternidad, entre los ideales y las ambiciones, hacen que tampoco las j√≥venes generaciones puedan trazar con decisi√≥n un nuevo rumbo para sus vidas. En una tan nost√°lgica como esperanzada Navidad, converger√°n todos una vez m√°s en Home Place, quiz√° la √ļnica certeza, un fr√°gil asidero mientras todo sigue, mientras todo cambia‚Ķ

Publicado en 2013, m√°s de veinte a√Īos despu√©s de que su autora diera a imprenta el primer t√≠tulo de esa monumental novela-r√≠o que son las Cr√≥nicas de los Cazalet, este quinto volumen de la serie cierra magistralmente la que, adem√°s de una de las sagas familiares m√°s queridas por los lectores, es sin duda el √ļltimo gran cl√°sico de las letras inglesas del pasado siglo.

Todo cambia

Como cambia el mar

Otro novel√≥n recuperado para la causa del descubrimiento de esta autora magn√©tica. Una labor quiz√°s de s√≠ntesis de la genial escritora para concentrar lo que pudo ser una nueva serie de los Cazalet, perdiendo ese efecto de compa√Ī√≠a vital para nosotros lectores pero ganando en esa acci√≥n necesariamente m√°s v√≠vida en su cauce.

Catorce a√Īos despu√©s de su muerte, el recuerdo de su hija Sarah persigue a√ļn al famoso dramaturgo Emmanuel Joyce y a su esposa Lillian. Acompa√Īados siempre por Jimmy ‚ÄĒel devoto representante de Emmanuel‚ÄĒ, el matrimonio viaja continuamente de ciudad en ciudad, recurriendo a distintas estrategias para sobrellevar la p√©rdida: √©l seduce a todas sus secretarias y ella coloca las fotos de su hija en el tocador de cada nuevo hotel en el que se alojan.

Hasta que, la v√≠spera de su partida a Nueva York para seleccionar el reparto de su pr√≥ximo montaje, un incidente con la √ļltima conquista del dramaturgo les obliga a encontrar de inmediato una sustituta. Cuando Alberta Young, hija de un cl√©rigo de Dorset, llega a la entrevista con un ejemplar de Middlemarch bajo el brazo, las vidas de todos ellos no volver√°n a ser las mismas nunca m√°s‚Ķ

Narrada por sus cuatro personajes principales, la acción de Como cambia el mar se desarrolla entre Londres, Nueva York, Atenas y la evocadora isla de Hidra. Elizabeth Jane Howard, la indispensable autora de Crónicas de los Cazalet, despliega de nuevo en esta novela toda la inteligencia y la elegancia estilística que hicieron de ella una de las más grandes escritoras de la literatura inglesa del siglo XX.

Cómo cambia el mar

Los a√Īos ligeros

Con este libro empez√≥ todo, enfrascados en la contradictoria sensaci√≥n de esa ligereza se√Īalada en el t√≠tulo. Una ligereza con la que nos arrasa el tiempo de la misma forma que a los protagonistas de esta vida hecha papel. Y sin embargo tanto por descubrir en esa fugacidad anunciada…

El de 1937 y el de 1938. Dos veranos inolvidables, a salvo bajo la dorada luz de Sussex, donde los días se consumen en una sucesión de juegos infantiles y pícnics en la playa. Tres generaciones de la acomodada familia Cazalet reunidas en su finca natal.

Los quehaceres de dos abuelos, cuatro hijos, nueve nietos, innumerables parientes pol√≠ticos, criados y animales dom√©sticos que abarcan desde lo cotidiano hasta lo m√°s trascendental: el ch√≥fer conduce demasiado despacio, los ni√Īos rescatan a su gato de lo alto de un √°rbol, los adultos hablan de la amenaza de una nueva guerra, y los sue√Īos y pasiones que acechan bajo su charla ligera apenas opacan la indolente rutina de los √ļltimos a√Īos felices que en mucho tiempo conocer√° Inglaterra.

Cuando en 1990 Elizabeth Jane Howard public√≥ la primera novela de las Cr√≥nicas de los Cazalet, puso la piedra de toque de lo que se convertir√≠a en un inmediato cl√°sico contempor√°neo y en la novela-r√≠o m√°s importante escrita en Gran Breta√Īa desde Una danza para la m√ļsica del tiempo de Anthony Powell. En Los a√Īos ligeros, la autora perfila con exquisitez la geograf√≠a √≠ntima de una familia y de un modo de vida que, irremisiblemente, pertenec√≠an ya al mundo de ayer.

Los a√Īos ligeros

Otros libros recomendados de Elizabeth Jane Howard

Una larga mirada

1950, Londres. Antonia y Conrad Fleming esperan a los invitados a la cena de compromiso de su hijo Julian. Con sus magníficas vistas sobre la ciudad, todo está listo en su hermosa e impecable mansión de Hampstead Hill para recibir a lo más destacado de la alta sociedad londinense. Sin embargo, la voz y la mirada de Antonia parecen veladas por el desencanto y la sensación, casi la certeza, de que, después de todo, las cosas podrían haber sido de otra manera…

As√≠ se abre el repaso por la historia de los veinte a√Īos del matrimonio Fleming, un viaje hacia atr√°s, tan delicado como implacable, por las alegr√≠as y los sinsabores de la vida conyugal, desde el incierto presente hasta su luminoso primer encuentro.

Una larga mirada es tanto una prometedora historia de amor como su contrario, el sincero y descarnado proceso de descomposici√≥n de una pareja expuesta al desgaste de los a√Īos. Sin duda, una de las grandes novelas de esa figura fundamental en la literatura inglesa del siglo XX que fue Elizabeth Jane Howard.

Una larga mirada
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