Matemáticas y juegos de azar, de John Haigh

Las matemáticas y, en concreto, la estadística, han sido dos de las materias que mayores dolores de cabeza han provocado en los estudiantes de todas las épocas, pero son disciplinas fundamentales para la toma de decisiones. El ser humano no es una especie especialmente dotada para el análisis de grandes volúmenes de información, así que la gestión de estos desde la intuición suele llevarnos a tomar decisiones erróneas en el largo plazo. Son muchos los libros divulgativos que tratan el tema, pero hoy queremos destacar, por su sencillez y su voluntad didáctica, quizá la obra clásica de John HaighMatemáticas y juegos de azar. A partir de preguntas sencillas sobre situaciones y juegos por todos conocidos, iremos interiorizando los principios básicos que rigen las estrategias correctas de la mano de uno de los miembros más reconocidos de la Royal Statistical Society.

¿Qué razones subyacen a que el jugador que se hace con las cartas de las casillas naranjas del tablero suela ser el ganador de la partida? ¿Tenemos más opciones de obtener un premio en la quiniela o en la lotería? De forma accesible, Haigh nos ofrece respuestas empleando desarrollos matemáticos que poco a poco van avanzando en complejidad, con una curva de aprendizaje accesible y sin renunciar al sentido del humor. Así, a lo largo de sus 393 páginas abordaremos materias que abarcan desde la estocástica clásica a la teoría de juegos.

El paso de los espacios de juego presenciales a los servicios online supuso toda una revolución a la hora de popularizar las matemáticas aplicadas a los juegos de azar, y aquellos que busquen información para mejorar sus resultados en los juegos de casino o las apuestas también encontrarán capítulos muy interesantes para sus intereses. ¿Resulta más fácil acertar si apostamos al fútbol o si optamos por el golf? ¿Existen los “métodos infalibles” para ganar en la ruleta? ¿Cuál es el truco de la “Martingala”? ¿Qué tipo de apuestas convienen a la hora de rentabilizar los bonos sin depósito? ¿Qué relación existe entre las cuotas ofrecidas y la valoración de riesgo de un determinado resultado en un partido? Haigh nos desvela los fundamentos matemáticos que sustentan las respuestas a todas estas preguntas de una forma clara y didáctica, pero huyendo de las fórmulas mágicas para levantar fortunas que tanto abundan en la web.

Matemáticas y juegos de azar es de ese tipo de libro que obedece a un triple propósito: informar, enseñar y entretener. Cada capítulo incluye pequeños ejercicios para que el lector más curioso pueda evaluar la comprensión de los conceptos, poner a prueba sus conocimientos recién adquiridos y sorprenderse con los errores de percepción más frecuentes. Y es que una escasa formación en esta materia nos puede llevar a afirmaciones como la que describía irónicamente Bernard Shaw: “Si mi vecino tiene dos coches y yo ninguno, la estadística nos dice que los dos tenemos uno”.

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